magnify

Population

The process of formation of Tajik nationality started as early as the 4th – 5th century and ended on the verge of the 9th – 10th centuries with the Samanids state. The ethnic groups of Tajiks were some of the ancient tribes of Central Asia: Bactrians, Sarmatian, Tokhars, Soghdians, Saks, and Massagets.

As all the Iranian-speaking people, and also Dards of India and people of Nuristan, Tajiks consider their ethnic origin as Arians. The direct predecessors of Tajiks were people speaking Eastern-Iranian languages. However the predecessors of modern Tajiks did not speak Persian — as they were related to the Western Iranian group of languages. The new Persian language, known as “farsi” in Iran and “dari” in Afghanistan was defined as “Tajik language” in Central Asia starting from the 8th century AD. The Eastern-Iranians adopted the Persian language in the period of the Muslim invasion of Central Asia by Arabs, which provoked migration of Persians (western Iranians) to Central Asia (including western China). As a result of this influence, local Eastern Iranians (Tajiks) started to speak Persian. But undoubtedly backgrounds for their languages were the early Eastern Iranian languages and dialects.

Anthropologically Tajiks are referred to as a Caucasian race. Dark hair and eyes, skin tones range from olive-skinned to light skin color which are typical for Tajiks. Inhabitants of the valley areas of Soghd have noticeable Mongoloid features: less hair, wide faces and narrow-shaped eyes. Lighter colored hair and eyes are common in the Pamirs.

The national composition of the country is defined by its historical fortune. The country until the great geographical discoveries was on the world trade roads and for the entire period of existence it repeatedly underwent different invasions and conquests. The territory of Tajikistan, offered spacious areas and therefore stimulated an unusual diversity of the ethnic composition of the population especially in the Southern areas.

From the general mass of Tajiks, the pre-Pamirian Tajiks single out by their languages, life style and other signs. These are Shugnani-Rushani, Khufi, Yazgulyami, Vakhani, Ishkashimi, and Bartangi. They form the Gorno Badakhshan Autonomous Oblast (GBAO) within Tajikistan. Another special group of Tajiks are the Yaghnobi – direct descendants of Soghdians, living in the high mountain valley of Yaghnob (influx of Zerafshan). Their language is one of the dialects of ancient Soghd languages, which was spoken by a part of modern Tajiks ancestries until invasions of Central Asia by Arabs in the 7th and 8th centuries. Now Yaghnobis speak two languages – Yaghnobi and Tajik.

For Tajikistan, as for any mountain region, the uneven distribution of population on high altitude areas is typical. The lower areas of the large river valleys are intensively developed and densely populated. Slopes and highlands are less populated or are devoid of any permanent inhabitants. The main mass of the population live in cities, districts and villages, located at altitudes up to 1,000 m. The majority of Tajikistan’s population live in zones from 1,000 to 2,000m and only some at the altitude of more than 2,000m.

In the South of Tajikistan a small number of Arabs live. Turkmens of the Ersari tribe settled in the lower reaches of Vakhsh from the middle of 14th century. Kyrgyz people settled in the North-Eastern part and Eastern Pamirs. Central Asian gypsies live in separate clans – local people call them “jugi” or “luli”. Russians, Tartars, Georgians, Armenians, Germans and Central Asian Jews also live in the cities of Tajikistan.

The majority of the Tajik population professes Islam. Most of the country’s population are Sunni-Muslims, and only a small proportion of Tajiks are Shiite Muslims. One of the characteristics of Tajikistan is its high population growth with now about 7 million people living in the country.

Население

Процесс образования таджикской народности начался еще в IV-V столетии и закончился на грани IX-X веках в рамках государства Саманидов. Этническими компонентами таджиков были некоторые древние племена Центральной Азии: бактрийцы, сарматы, тохары, согдийцы, саки, массагеты.

Как все ираноязычные народы, а также дарды Индии и народы Нуристана, свое происхождение таджики относят к ариям.  Непосредственными предшественниками таджиков, были народы, говорившие на восточно-иранских языках. То есть предки современных таджиков не говорили по-персидски — на западно-иранской группе языков. Ново-персидский язык, известный как «фарси» в Иране и «дари» в Афганистане — получил значение «таджикского языка» в Центральной Азии, начиная с 8 века н. э. Восточные иранцы переняли персидский язык в эпоху мусульманского завоевания Центральной Азии арабами, которые спровоцировали миграцию персов (западных иранцев) в Центральную Азию (включая западный Китай). В результате этого влияния, локальные восточные иранцы (таджики) начали говорить по-персидски. Но, безусловно, фоном их языка служили прежние восточно-иранские языки и говоры.

Антропологически мы таджики относимся к европеоидной расе. Для таджиков наиболее характерны тёмные волосы и глаза, и от среднего по смуглости до светлого цвета кожи. У жителей равнинных районов согдийской области заметнее монголоидные черты: менее обильный волосяной покров, уплощенное лицо, более узкий разрез глаз. Светлые волосы и глаза встречаются у «горных таджиков» Бадахшана.

Национальный состав населения страны определяется историческими судьбами Таджикистана. Страна вплоть до великих географических открытий, находилась на мировых торговых путях и за все время своего существования неоднократно подвергалась различным нашествиям и завоеваниям. На территории Таджикистана возникали и распадались обширнейшие для своего времени государства, что обусловило  необычайную пестроту этнического состава населения, особенно в южных районах.

Из общей массы таджиков по языку, быту и другим признакам выделяются припамирские таджики. Это шугнано-рушанцы, хуфцы, язгулемцы, ваханцы, ишкашимцы, бартангцы. Они образуют в составе Таджикистана Горно-Бадахшанскую автономную область. Особая группа таджиков, ягнобцы – прямые потомки согдийцев, живущие в высокогорной долине Ягноба (приток Зеравшана). Их язык – один из диалектов древнего согдийского языка, на котором говорила часть предков современных таджиков до завоевания в VII-VIII вв. Средней Азии арабами. Сейчас ягнобцы говорят на двух языках – своем и таджикском.

Для Таджикистана, как и для всякой горной области, характерно очень неравномерное размещение населения по высотным этажам (поясам). Интенсивно освоены и плотно заселены преимущественно нижние участки долин больших рек. Склоны и высокогорья заселены значительно меньше или совсем лишены постоянных жителей. Основная масса населения республики живет в городах, поселках и кишлаках, расположенных на высотах до 1000 м. Большинство жителей Таджикистана живут  в поясе от 1000 до 2000 м, и лишь немного на высоте более 2000 м.

На юге Таджикистана в незначительном количестве живут арабы. В низовьях Вахша с середины XIX в. поселились туркмены племени эрсари.  На северо-востоке и на Восточном Памире обосновались киргизы. Отдельными кланами проживают среднеазиатские цыгане – местное население называет их «джуги» или «люли» В городах республики проживают русские, татары, грузины, армяне, немцы, среднеазиатские евреи.

Основное население Таджикистана исповедует ислам. Большая часть жителей республики мусульмане-сунниты, незначительная часть таджиков  – мусульмане-шииты. Характерной чертой Таджикистана является высокий прирост населения республики. Сейчас в Таджикистане проживает около 7 млн. человек.