magnify

PAMIRS

The Pamirs, located principally in the Gorno-Badakhshan Autonomous Oblast (GBAO) in eastern Tajikistan, are one of the highest mountain ranges in the world, containing peaks over 7000m. The territory comprises a large high plateau area (Murghab district in the east) and several deep valleys running west into the Panj river (in antiquity known as the Oxus; in local languages “panj” means “five” and the name Panj is said to come from the fact that the five main Pamir valleys feed into it). GBAO shares frontiers with China in the east, Kyrgyzstan in the north and Afghanistan in the west and south. The Pamirs from the air

The region is inaccessible to road traffic for as much as six months in winter, and was considered during the Soviet period as a strategic border area to which special permission was required for travel. It is therefore very much “virgin territory” for tourism, with little relevant infrastructure. As such, it combines extraordinary attractions for adventure and eco-tourism with untouched high-altitude landscapes and many opportunities for walking and trekking. The Pamirs were on one of the southern branches of the Silk Road and possess fortresses and other monuments bearing witness to the traffic of goods and ideas (petroglyphs, Buddhist monasteries, shrines and caravanserais). The “Great Game” was played in the Pamirs.

The population of GBAO comprises a minority of ethnic Kyrgyz on the high plateau (originally nomadic but today mainly sedentary) and several ancient Iranian ethnic groups occupying the valleys and lower lying areas: their hospitality is legendary, as is their love of music and dancing. During the Soviet period, because of their isolation, Pamiris were able to preserve their religion and culture while benefiting from the remarkable social achievements of the USSR (99% literacy and universal health care). They practice a very tolerant form of Islam.

Access to Khorog, the capital of the Tajik Pamirs is by small plane (Yak 40 or Antonov); all flights originate in Dushanbe and are only operated when there is no cloud cover. The alternative road journey takes approximately 14 hours in a 4×4 and offers en route spectacular views of the Panj river and of high mountain passes. The road journey can be broken with attractive homestays in a relaxing natural environment.

There is a developed road network throughout the Tajik Pamirs, extending up to the furthest villages at the head of the valleys and on the high plateau; it was built during the Soviet period and has not been much maintained since independence in 1991 (N.B. the “Pamir Highway” between the Pamirs and Kyrgyzstan was actually started in the 19th century during the “Great Game”). Access to sites and sights is therefore easy, although roads are bumpy and dusty. The isolation of the region is a risk factor in case of serious illness or accident but the Pamirs are untouched by unrest in neighbouring regions.

Note on traditional Pamiri houses:

One of the most important repositories of the culture of the Pamirs is the traditional Pamiri house, locally known as ‘Chid’. The symbolism of specific structural features of the Pamiri house goes back over two and a half thousand years. It is the symbol of the universe and also the place of private prayer and worship for Pamiri Ismailis (the Ismailis have as yet no mosques in Gorno-Badakhshan) and embodies elements of ancient Aryan philosophy – including Zoroastrianism – many of which have since been assimilated into Pamiri Ismaili tradition. What to the untrained eye looks like a very basic – even primitive – structure, is, for the people who live in it, rich in religious and philosophical meaning. For more information see: www.pamirs.org/pamiri%20house.htm.

Interior of traditional Pamir house

There are a wide variety of itineraries to choose from that are combined jeep-tours. Longer tours can also be combined with day trip excursion. All the tours on offer by the various tour operators will provide exclusive opportunities to get to know the ancient culture of the Pamirs, its inhabitants, traditions, music and religion.

1) Day Tours from Khorog

1a) Town Tour – comprising:

Bazaar – see how Khorog families do their shopping, talk with traders

Afghan trader at Khorog Afghan market

Afghan Market– Every Saturday Afghan traders are permitted to cross the bridge across the Panj river carrying their wares to a specially created customs-free zone – everything from used auto parts to colourful fabrics and traditional herbal remedies. Buy an Afghan hat, talk to the traders and learn about life in Afghan Badakhshan.

Khorog Regional Museum – with explanations of the history of the Pamir region from the Stone Age and Silk Road to the Great Game and the Soviet Union; see the piano carried on foot from Osh by 20 bearers for the daughter of the Russian Commander in 1914.

Photo Khorog Museum

Picnic in the Khorog Botanical Garden, second highest in the world, with its museum and displays.

Khorog Park – recently redesigned

Tea with a Khorog family

Optional:

– Site of Aga Khan University Campus with explanation of University’s aims and academic programme

– Visit to Aga Khan Lycée – first private school in Tajikistan – during term time participate in English-language cross-cultural discussion with students

– Visit to a Khalifa (religious leader) for discussion

– Visit to a musician’s home for a concert and dancing

– Visit to Mountain Societies Development Support Programme for discussion of development programmes in the Pamirs.

1b) Shrines tour – with explanations by religious leaders; picnic and tea in traditional Pamiri house:

Tem – Imam Zainulabiddin (third Ismaili Imam);

Porshinev – Piri Shoh Nasir with holy spring and statue of Nasr Khusraw (approx. 1004-1077), who is recognised as one of the great poets of the Persian language and an important Muslim philosopher – in the Ismaili community of Central Asia he is revered as a saint and the founder of Ismailism in the Pamirs; Mir Sayyid Ali Hamadoni; Gumbazi Pir Sayyid Farrukhshoh with superb calligraphic decoration on the ceiling; Sumbi Duldul, named after Hazrat Ali’s horse who is reputed to have left a footprint here.

Shrine Gumbazi Pir Sayyid Farrukhshoh

Nasr Khusraw in Porshinev village

1c) Accompanied Walks – There are several attractive and easy hikes in and near to Khorog. Day excursions with picnic and guide can be organised (e.g. the Shrines Tour above can be done as a walking tour).

1d) Afghan impressions: Guided walking Tour from Khorog across the bridge to Afghanistan and up to the historical site of Kala-i Bar Panj (“Fortress of the upper Panj”), the residence of the rulers of ancient Badakhshan – picnic on the site with views of Khorog, Porshinev and the Panj. A guide will explain the historical background to the site. The round trip is approx. 20km.

In 1880, the pundit and holy man Mukhtar Shah was here spying for the British and described the fortress then:

“Passing for half a mile through the cultivation and hamlets of Bar Panjah village (200 houses) to the right and left I reached the fort of that name with a garden before the entrance to the right. This fort, situated on the left bank of a branch of the Panjah, which river here splits up into three channels, enclosing low forest-covered islands, is an oblong 400 paces east and west and 300 north and south. The walls are more than 20 yards high and 6 yards in thickness, with a rampart and parapets for the protection of the defenders. The wall towards the river is built on a rock rising out of the water. The bastions, eight in number, are, as usual, placed at the corners and intermediately. There is a spring of water in the fort. Behind the fort is a large garden, also well-fortified and well-supplied with all sorts of fruit.”

1e) Garm Chashma – Bathe in the legendary hot spring with reputed magical healing properties. Garm Chashma is located about 35 kilometres south of Khorog up a picturesque side valley from the Panj. Visit shrine to Hazrat Ali. Travel by jeep – Picnic at the hot spring, tea on the way back with a family in a traditional Pamiri house.

1f) Bogev fire temples, ruins of medieval Kafirkala fortress and Mushkilkusho shrine – ten kilometres from Khorog by jeep, picnic at the site and tea in a traditional Pamiri house (option hike)

Bogev fire temple (Photo Peter Burgess)

2) Short Afghan Tour (3-7 days)

This trip takes the visitor high above the river Panj to the beautiful deep blue Shiva Lake (“Kol-i Shewa – 3,110m) and over the mountains on paths worn by local nomads since time immemorial to Ishkashim, where the Panj is crossed again into Tajikistan.

Sheva Lake, Afghan Badakhshan

John Wood (explorer of Zorkul in 1838 – see below) and Dr. Albert Regel (the Russian explorer who was here in 1882) recorded the beauty and size of the lake. Ole Olufsen, leader of a Danish expedition in 1888-9, noted that the lake was believed by the local people to be full of sea-horses, that “come out of the water to graze, and then pair with the horses in the fields, and this crossing is said to be very good for the breed. To venture out on these lakes is death, as the sea-monsters would immediately pull one down into the deep.”

This isolated mountain area has so far been untouched by security problems. The trip can be undertaken by jeep or on horseback. Homestays are available, but camping is an option.

3) Modular Tours to Ishkashim and the Wakhan (2-6 days)

All these tours are modular in the sense that they can be extended from the preceding tour on the list. All offer spectacular views across the Panj river to Afghanistan and the snow-clad peaks of the Hindu Kush; historical and archaeological sites will be explained by qualified guides.

3a) 2 day tour:

Day 1 – to Ishkashim via Garm Chashma (as above under day tours from Khorog) – Overnight in nearby homestay.

Panj river near Ishkashim

Day 2 – visit: ruins of Silk Road Caravanserai in Nut; Kakhkaha fortress, named after the legendary leader of the Siahposh (“black robed”) people (now living in Nuristan in Afghanistan), who is reputed to have ruled the Wakhan region in pre-Islamic times; the oldest parts of the fortress are actually dated to the Kushan period (first to third centuries BCE);

Kakhkaha fortress in Namadgut village

Ostoni Shohi Mardon shrine in Namadgut, with fine carving on the doors and the five stone balls with which, according to local legend, Ali juggled when defeating Kakhkaha.

Interior of shrine Ostoni Shohi Mardon

Return to Khorog. Tea in traditional Pamiri house.

Option: Afghan market: every Saturday except in Winter and early Spring (or on official holidays) local inhabitants are permitted to cross the bridge across the Panj to an island in mid-stream where Afghan traders offer their wares, as in Khorog (see above 1a).

3b) 3 day tour: as above.

Day 2 – i) Hike to visit Petroglyphs in Darshay – some dating back to the Kushan period, others with Islamic inscriptions.

Petroglyphs in Darshay and Langar (Photos Vatani Alidodov)

ii) Visit shrine Shoh Isomuddin in Ptup village with a fine garden filled with old twisted sacred trees. The shrine is dedicated to Shoh Hasan Medina who is believed to be one of the first Ismaili envoys who preached to and converted the local people.

Shrine Shoh Isomuddin in Ptup

iii) Visit the vast fortress complex Zamr-i-atish-parast (Fortress of fire worshippers) near Yamchun village, also attributed by legend to Kakhkaha. Parts of this fortress date to the Graeco-Bactrian and Kushan periods (3rd to 1st centuries BCE) – other parts are early mediaeval.

iv) Bibi Fotima hot spring in Yamchun, believed by the local people to improve female fertility

Overnight in nearby home stay. Day 3 – return to Khorog, with tea in traditional Pamiri house.

3c) 4 day tour: as above.

Day 3 – visit:

i) Museum in Yamg village in the residence of the astronomer and scholar Sufi Muboraki Vakhoni (1839-1930). The museum houses his manuscripts and exhibits a collection of traditional tools, musical instruments and clothes and is a very fine example of a traditional Pamiri house with superb carved pillars and beams.

Just outside the museum is the solar calendar used by Sufi Muboraki for determining the start of the Navruz (Spring) festival.

Skylight in Yamg museum

Entrance to Yamg museum

Stupa in Vrang

ii) Vrang village: Buddhist stupa and shrine/museum Osorkhonai Abdullo Ansori, dedicated to the mystic and Sufi poet Abdullo Ansori, who lived in the 11th century CE.

Overnight in nearby homestay.

Day 4 – return to Khorog, with tea in traditional Pamiri house.

3d) 5 day tour: as above.

Day 4 – Travel to the village of Langar and hike to see pre-historic Petroglyphs. Visit shrine Mazori Shoh Kambari Oftob, meaning literally ‘Holy Place of the Master of the Sun’, which would suggest that, like many other holy places in the Wakhan, it was revered already in pre-Islamic times.

Overnight in nearby homestay. Bactrian camels are bred near Langar and camel trekking can be organised.

Shrine Mazori Shoh Kambari Oftob

Day 5 – Return to Khorog, stopping en route in Zong village for hike to visit site of Vishimkala fortress (‘Silk Fortress’ in the Wakhi language, also known by its corresponding Tajik name of Abreshimkala) dating from the medieval period. According to legend, the fortress was once covered entirely in silk.

Vishimkala fortress in Zong

4) Wakhan Circuit Tours

4a) Wakhan – Shokhdara (7 – 8 days)

As 5-day Wakhan tour, visit Vishimkala on Day 4 and

Day 5 – travel from Langar up the beautiful Pamir river to the Pamir Highway (look out for Bactrian camels en route) and into the upper Shokhdara valley. Overnight in homestay in Jawshangoz village.

Pamir river Bactrian camels on Pamir river Karl Marx Peak

Day 6 – hike southtowards the Mats Pass with spectacular views of Karl Marx Peak (6,723m) and Engels Peak (6,510m). Return to Jawshangoz. Horses are also available.

Day 7 – return to Khorog, visiting fortresses in Deruj (late Kushan period, 2nd-3rd centuries CE), Shashbuvad (19th century CE) and Roshtkala (7th century CE) and shrine of Sayyid Jalol Bukhori in Tavdem village. Tea in traditional Pamiri house.

Shrine of Sayyid Jalol Bukhori Deruj fortress

Optional additional day hiking above the Shokhdara river with overnight in Tusion village.

4b) Wakhan – Bulunkul – Yeshilkul (8 days)

As 5-day Wakhan tour, visit Vishimkala on Day 4 and

Day 5 – travel from Langar up the beautiful Pamir river to the Pamir Highway and to Bulunkul village for overnight stay.

Days 6 and 7 –visit Bulunkul lake and hike around spectacular Yeshilkul lake (it means green lake and lives up to its name) with Scythian burial grounds and Chinese caravanserai.

Bulunkul Caravanserai in Sumantash Yeshilkul

Photo Surat Toimastov

Day 8 – return to Khorog down the Pamir Highway, with stop in Bogev (see 1f above) and tea in traditional Pamiri house.

4c) Wakhan – Pamir Highway – Murghab (9 days)

This and the next trip are especially suited to visitors continuing to Osh and Kyrgyzstan, e.g. with return air flight from Bishkek – road transport to Osh can be organised as well as flights Osh-Bishkek)

As 8-day Wakhan-Bulunkul-Yashilkul tour, and

Day 8 – Bulunkul to Murghab – overnight in yurt.

Day 9 – to Osh (427km) or return to Khorog (311km)

Optional: the itinerary can be shortened by 2 days (days 6 and 7) by excluding the visit to Bulunkul and Yeshilkul and travelling from Langar to Alichur on day 5 – overnight in yurt in Alichur.

4d) Wakhan – Great Pamir – Murghab (9 days)

As 6-day Wakhan tour, visit Vishimkala on Day 5 and

Day 6 – travel from Langar up the beautiful Pamir river and through the checkpoint at Khargush to Zorkul lake (the first non-local visitor was Captain John Wood in 1838 and the lake used to be called Wood’s Lake or Lake Victoria by British Great Game players) and to the hunting camp at Jarty Gumbez for hot spring bath and overnight stay.

Zorkul Great Pamir to Bendersky Pass Istyk River near

Jarty Gumbez

Day 7 – hiking around Jarty Gumbez with guide from hunting camp who will show visitors the Scythian burial grounds and (if possible) flocks of Marco Polo sheep (Ovis Poli) on the distant hillsides

Day 8 – travel to Murghab for overnight yurt stay

Day 9 – continue to Osh (427km) or return to Khorog (311km)

5) Bartang Valley (various options from 2 to 10 days)

The valley of the Bartang river is one of the most picturesque in the Pamirs (Bartang means “narrow passage” and its people are among the most hospitable, keeping alive many of the old Pamiri traditions.

Yapshorv village (Bartang)

Bartang near Yemts village

Rasuj village (Bartang)

The valley is long (158 km to the last village, Ghudara) and there are many homestays in traditional Pamiri houses on the way. Both jeep and hiking tours can be organised, or a combination of both. A Bartang tour can be combined with the Sarez tour (see below). N.B. This trip and the Sarez tour are best undertaken in late spring, early summer or autumn, as the road along the river is often flooded in the hottest months.

6) Glacier Trek (6 days)

The Pamirs contain, of course, many glaciers, among which the Fedchenko Glacier, the longest mountain glacier in the world (77km – 270 km²). Willi Rickmer Rickmers, one of the pioneers of European skiing, who traversed several of them in 1913 and again in 1928 as leader of an official German-Soviet expedition, linked the distinctive nature of the Pamirs to their glacial formation. “The glaciers of the Pamirs have certain distinctive features. We owe to the climate the wonderful preservation of those elementary geomorphological shapes and signs of glaciation which, in the Alps, are scoured by the rain and overgrown with vegetation. In the Pamirs, rivers have sawn sharp-edged canyons into sediments without carrying away the walls. …. The Pamirs occupy a place in the line of transformations between desert and luxuriant jungle. They are sensitive and react quickly, whereas the Alpine glaciers are sluggish, and their tongues have longer in which to melt. Without the glaciers on the Roof of the World, there would not have been empires in Turkestan.”

Ascent to the Fedchenko and other high mountain glaciers requires much experience, preparation, and specialised equipment. At the end of the Vanch valley, however, there is a relatively accessible if arduous trekking route to glaciers below the Fedchenko. N.B. Glacier trekking is always dangerous and this trip must only be undertaken with qualified mountain guides who know the route well.

Day 1 – Drive from Khorog to Poi Mazor, last village in the Vanch valley. Visit reputed grave of Hazrat Ali. Homestay.

Day 2 – Drive to end of jeepable road beyond Poi Mazor and trek to the snout of the Bears (Medvezhiy) glacier; this gives you a superb view up the steep Russian Geographical Society (Geograficheskogo Obshchestva) glacier, down which, it is said, Soviet mountaineers used to ski after visiting the Fedchenko glacier) with Peak Garmo (6,595m) at its head. Camping.

Poi Mazor

Day 3 – Trek along and across the moraine-covered snout of the Bears glacier, wading through its icy stream, across the snout of the Abdulkhagor glacier and steep climb up the lateral moraine / ablation valley (3,500m). Nice views of surrounding peaks. Trek across moraine to Abdulkhagor Glacier. Camping.

Bears Glacier

Photo Markus Hauser

Day 4 – Trek in and out of the ablation valley – tremendous views down and across the plunging, steep crevassed section of the Abdulkhagor glacier, free of moraine, with smaller feeder glaciers coming in (4,400 metres). Begin descent to Poi Mazor. Camping.

Day 5 – Return to Vanch valley. Overnight in traditional Pamiri house.

Peak Garmo

Day 6 – Return to Khorog – tea in a traditional Pamiri house.

7) High Plateau Yurt Tours from Murghab

Murghab (“river of birds” – 3,650m) is the main town of the Eastern Pamirs and the centre of the district known also as Murghab. The majority of the population are of Kyrgyz ethnic extraction and until the 1950s led an essentially nomadic way of life. Due to a decrease in numbers of livestock at the end of the Soviet period, the population has become sedentary and fewer migrate to yurt encampments with their livestock in the summer.

The tours listed below all begin in Murghab. They are also “modular” in the sense that they can be combined with, for example, tours 5c (Wakhan-Pamir Highway-Murghab) and 5d (Wakhan-Great Pamir-Pamir Highway-Murghab) above. For those visitors who wish to concentrate on the “high plateau experience” these tours can be planned as a combination tour, with Murghab as the primary destination (either from Osh in Kyrgyzstan or from Dushanbe via Khorog) and starting point for all these tours. Day tours can be extended for hiking according to the wishes of visitors. Mountain bikes can be rented in Murghab as another option.

7a) Jailoo tour (2 – 5 days)

Tours of the high summer pastures (‘jailoo’ in the Kyrgyz language), combining yurt accommodation and participation in the life of the herders (most own sheep, goats, yak and cattle), can be organised at variable lengths according to visitors’ wishes. Camel trekking is also available.

Yurt side valley near Murghab Yurt interior Preparing the yak for milking

7b) Karakul (2 days)

This tour is best undertaken either on the way out of the Pamirs, or on the way in, in which case only one day need be planned. The impressive high plateau road to Karakul follows the Akbaital river – in places the desert terrain resembles a moonscape (it was once on the bottom of the ocean).

Pamir Highway North of Murghab Pool on Pamir Highway Akbaital River

Travel is by jeep and the round trip Murghab-Karakul-Murghab (total 270km) requires two days due to the poor condition of the surface on much of the Pamir Highway. The village of Karakul has several yurt stays and homestays.

Karakul looking south

Karakul is a spectacularly beautiful lake. Despite its name (“Black Lake”), for most of the year the cloudless skies and pure air (3,923m) give it a translucent azure colour. Enjoy the views from different points around the lake – follow in the footsteps of the great Russian scientist, naturalist and explorer Nicolai Severtsov, who was here in 1878 and brought back 20,000 plant specimens, 60 mammals, 350 birds and 20 fish.

Drawings from Nicolai Severtsov’s collections (Pamir Archive – Markus Hauser)

At the northern end of the lake, at a place known as Kara-Art, a track turns off west to pre-historic geoglyphs and Saka graves, located about 500m from the turnoff.

7c) Tokhtamish – Shaymak (day tour)

From Murghab town, at the junction of the Akbaital and Aksu rivers – where the river becomes the Murghab – a road branches off the Pamir Highway to the east, leading past the village of Kona-Kurghan with its interesting graveyard, up the Aksu valley (“White river”) to Tokhtamish and Shaymak (approx. 250km round trip). Travel is by jeep and the road leads first in the direction of the border crossing to China at the Kulma Pass (not open for tourist traffic at the time of writing) and then follows the fence protecting the no-mans-land border area as far as Shaymak. The road offers views of the peak of Mustagh Ata (“Father of the Ice”, 7,546m) in the Tashkurgan Autonomous County in China on the other side of the Sarikol range. It also passes several attractive lakes and ancient burial grounds. Some are of pre-historic Scythian origin. A small homestay is available in Shaymak.

Ruins of a caravanserai Kyzylgorum lake View of Mustagh Ata

the road to Shaymak from Tokhtamishon

7d) Shorkul – Rangkul (day tour)

Some 19km north of Murghab town on the Pamir Highway, a road leads east to the beautiful iridescent lakes of Shorkul and Rangkul. Travel is by jeep, but the short distance to Rangkul (65km) and the pure scenery make this also an attractive hiking route. There are yurt stays and homestays in the village of Rangkul. Camel trekking can be organised from here.

Shorkul Rangkul

Opposite Shorkul there are ancient Kyrgyz graves and a large rock outcrop known locally as Chiragh Tash (‘lamp rock’) from the light that supposedly shines from inside a cave on the eastern side some fifty metres from the ground. According to legend, the light comes from the eye of a dragon guarding a treasure in the cave (the entrance to the cave resembles an eye). Two Great Game players, Ney Elias (1885) and Francis Younghusband (1891) were here and recorded the legend.

From Rangkul there are views of the peak of Mustagh Ata (“Father of the Ice”, 7,546m) in the Tashkurgan Autonomous County in China on the other side of the Sarikol range.

Chiragh Tash

7e) Madyan-Elisu (day tour)

At the southern entrance to Murghab town a road leads west along the Murghab river to Madyan and, up a side valley, to the hot spring Elisu. The valley on the way to Madyan benefits from a micro-climate that is significantly warmer than the rest of Murghab district and the land supports some grain crops and lush pasture. A yurt stay and homestay are available at the hot spring.

 www.pamirs.org

Памир

Величественный, уникальный Памир – одно из самых знаменитых нагорий земного шара с абсолютными высотами свыше 7000 м. над уровнем моря, известный  как “Крыша мира”. Многие прославленные ученые и исследователи оценили  Памир как край удивительных контрастов и сложнейших исторических, географических и этнографических загадок Азии.

В XIII веке Венецианский путешественник Марко Поло первый из европейцев прошел через Памир. Приблизительно в 1270 году, в своих мемуарах, через 20 лет после долгих странствий венецианский купец описал то, что увидел в этой неприступной местности:«В Баласиане (Бадахшане) народ –  мусульмане, у него особенный язык. Большое царство. Цари наследственные, произошли они от царя Александра и дочери царя Дария, великого властителя Персии. В этой области водятся драгоценные камни балаши. Родятся они в горных скалах. Народ скажу вам, вырывает большие пещеры и глубоко вниз спускается, так точно, как это делают, когда копают серебряную руду. Роют пещеры в горе Шигхинаш и добывают там балаши по царскому приказу для самого царя. Под страхом смерти никто не смеет ходить к той горе и добывать камни для себя, а кто вывезет камни из царства, тот тоже поплатится за это головою и добром. Из Баласиана двенадцать дней на восток и северо-восток едешь по реке, принадлежит она брату баласианского владетеля. Много там городков, поселков, народ храбрый, молятся Мухаммеду. Через эти двенадцать дней появляется другая область, не очень большая – во всякую сторону три дня пути, и называется она Вахан. Народ мусульмане, говорят своим языком, в битвах храбры.

Много тут и зверей диких, всякой дичи. Отсюда три дня едешь на северо-восток, все по горам, и поднимаешься на самое высокое, говорят, место на свете. На том высоком месте между гор находится равнина, по которой течет славная речка. Лучшие на свете пастбища, самая худая скотина разжиреет здесь в десять дней. Диких зверей тут многое множество. Двенадцать дней едешь по той равнине, называется она Памиром; и все время нет ни жилья…Птиц тут, нет, оттого, что высоко и холодно. От великого холода и огонь так не светел, и не того цвета, как в других местах, и пища не так хорошо варится…».

В начале ХХ века русский исследователь, изучая мемуары венецианского путешественника пришел к выводу, что вероятнее всего что купцы следовали самой популярной трансазиатской дорогой: путь, который у Ишкашима подходил к Пянджу, шел одним из его берегов до слияния рек Памир и Вахандарья (Ваханский коридор), переходил в долину и мимо озера Зоркуль,  выходил одной из многочисленных дорог в долину Окс, а затем через Сарыкольский перевал приводил к Ташкургану (Китай). Многие исследователи, изучавшие Памир в разное время приходили к выводу, что Памир – это край, через который пролегал один из наиболее важных и оживленных путей древности и средневековья. По этому пути следовали торговые караваны, доставлявшие большие партии товаров. Этим путем распространялись многие культурные и экономические достижения древних цивилизаций. По этому пути, мимо циклопических развалин древнейших крепостей продвигались буддийские пилигримы  к местам культового поклонения.

История этого удивительного края тесно переплетена с историей развития Центральной Азии. Восточная часть Памира находилась преимущественно под влиянием Ферганы и Коканда. Западная её часть находилась под воздействием политических процессов Центральной Азии, Афганистана, и империй, существовавших на этих территориях. Западные районы Памира вплоть до 60-80-х годов XIX века были разбиты на отдельные полузависимые полуфеодальные владения. Феодальные владетели постоянно враждовали между собой. На территории Западного Памира существовало несколько самостоятельных и полузависимых государств как: Шугнан, Рушан, Вахан, Шахдара, Ишкашим, Горон и другие, среди которых видное положение занимали Шугнан и Вахан. Чаще всего междоусобицы происходили между Шугнанским и Ваханскими ханствами, яблоком раздора между ними являлись Ишкашим, Горон, мелкие владения Шахдара и Гунта. Ко второй половине XIX века многие мелкие владения потеряли свою независимость, и входили в состав двух более самостоятельных ханств: Шугнанского и Ваханского. Этот период Памира является периодом его попадания в сферу геополитических интересов России и Англии. Основные военно-политические события, связанные с разграничением сфер влияния развернулись с июля 1876 года с приходом русских войск на Памир. В 1895 году, между Англией и Россией был заключен договор, по которому устанавливалась нынешняя граница по Пянджу, разделившая единый до той поры Бадахшан. К России отошли лежащие на правобережье рек Вахандарьи и Пянджа части небольших памирских владений: Рушан, Шугнан и Вахан. В октябре 1917 года власть на Памире перешла к солдатским комитетам в частях памирского гарнизона. В ноябре 1918 года в г.Хороге был образован Революционный комитет – первый орган новой Советской власти в Горном Бадахшане. С установлением Советской власти на Памире его территория вплоть до 1923 года входила в состав Ферганской области Туркестанской Автономной Советской Социалистической Республики, как “Памирский район”, а с августа 1923 года как “Памирская область”. 2 января 1925 года была образована Горно-бадахшанская автономная область (ГБАО), вошедшая в состав Таджикской ССР. ГБАО стало делиться на 7 административных районов: Ванч, Ишкашим, Мургаб, Рошткала, Рушан, Шугнан, Калаихум. Советские времена были для Памира годами  изобилия – регион щедро дотировался, сюда завозили топливо, лес, продовольствие, развивали инфраструктуру. 99% жителей Памира получали высшее образование и высокое медицинское обслуживание. Вскоре после распада союза в Таджикистане началась гражданская война. Началась транспортная блокада. Оказывать гуманитарную многоплановую помощь начал фонд  AKDN, руководимый Ага-Ханом IV, нынешним имамом исмаилитов. Постепенно деятельность фонда перераспределилась с непосредственной продовольст­вен­ной помощи на перспективные образовательные и сельскохозяйственные проекты.

Сейчас на территории ГБАО проживает около 200 тыс. человек, среди которых живут киргизы (пришедшие на Восточный Памир в XVII-XVIII веках), которые преимущественно проживают в Мургабском районе. Памирские таджики преимущественно исповедуют исмаилизм шиитского толка, являющийся одним из направлений в Исламе. Таджики Ванча, Язгулема и Дарваза, а также киргизы Мургабского района преимущественно являются мусульманами – суннитами. Основоположник исмаилизма на Памире – классик таджикско-персидской литературы, философ Шо Носир  Хисрав.

Этнически и культурно памирцы считаются потомками древнеиранских племен. До сих пор памирцы общаются на древних восточноиранских языках – остатках, бытовавших на обширной территории Центральной Азии древних восточно-иранских языков: сакского, хорезмийского, согдийского, бактрийского. К памирским языкам относятся шугнано-рушанская группа, язгулямский, ишкашимский, ваханский и мунджанский языки. Все памирские языки бесписьменны. В качестве письменного языка с давних времен используется современный таджикский язык. Общепризнанно, что памирские языки в силу своей изолированности от внешнего мира, по сравнению с другими языками иранской группы, значительно меньше подвергались изменениям и сохранили многие черты, характерные для древне и среднеиранских языков.

Одним из наиболее важных хранилищ культуры Памира является традиционный памирский дом ( «Чид»). «Чид» является религиозной святыней и символом чистоты и вселенной для каждого исмаилита. Каждый элемент и рисунок несет религиозную и философскую смысловую нагрузку, сочетая в себе древнюю арийскую философию и сегодняшние религиозные традиции. Памирцы необычайно гостеприимны и душевны, и за просьбой отведать чашку чая (як пиёла чой) понимается полноценная традиционная еда за дастарханом. Если вы хотите окунуться в мир загадок, пройтись по тропам древних миров и насладиться неповторимым очарованием природы, то добро пожаловать на Памир – царство удивительных ландшафтов, невиданных исторических и географических контрастов.
Мы предлагаем вам совершить маршруты для комбинированных джип-туров.
Длительные походы могут быть объединены несколькими тур-маршрутами. Учитывая нестабильные метеоусловия предпочтение лучше отдать передвижению на машине по прибытию из Душанбе. Все туры подарят вам исключительную возможность знакомства с древней культурой Памира и его жителями, традициями, легендами, музыкой и религией.
1) Однодневные маршруты из Хорога

  • Городской тур:

Посетите столичный базар, и вы увидите неповторимый восточный колорит.
Каждую субботу афганские торговцы пересекают мост через реку Пяндж с товарами (все от бывших в употреблении автозапчастей до цветных тканей и традиционных травяных лекарственных средств) в специально отведенную свободную таможенную зону. Приобретите афганский головной убор, поговорите с торговцами. Вы можете узнать много интересного из жизни Афганского Бадахшана.
Обязательно побывайте  в Хорогском областном краеведческом музее. Вы прикоснетесь к истории Памира, созерцая находки каменного века и  времен шелкового пути до «Великой игры» начала 20 века.  В музее вам покажут фортепиано, привезенное из г. Ош для дочери русского командующего в 1914 году.

  • Тур по святым местам

Во время тура вы посетите мазары – святые места жителей Памира. Священным местом для исмаилитов Памира является источник названный именем Шо Носира Хисрава в кишлаке Поршнев. По преданиям данный источник образовал Носир Хисрав, ударив посохом по земле. На месте, где он указал своим посохом, появился источник, которым по настоящее время пользуется местное население и считает его священным. Вы посетите святые места поклонений Мир Саида Али Хамадони; Гумбази Пир Сайид Фаррухшох  с великолепными каллиграфическими декорациями на потолке. Сумби Дулдул – святое место, названное в честь коня Хазрати Али, который по преданию оставил здесь свой след.

  • Прогулки с сопровождением

Недалеко от Хорога есть несколько привлекательных мест. Туда могут быть организованы однодневные экскурсии с пикником (например, поход к святыням, описанным выше, можно провести пешком).

  • Афганские впечатления:

Мы предлагаем вам осуществить пеший тур из Хорога через мост в Афганистан и до исторических памятников – Кала-и Бари Пяндж (“Крепость верхнего Пянджа”) –  резиденцию правителей древнего Бадахшана. Устройте пикник  на природе с видом на Хорог, Поршинев и Пяндж, а гиды вам расскажут историю крепости. Дорога в обе стороны составляет около 20 км. Впервые крепость была описана видным ученым Мухтаром Шахом в 1880 году, прибывшим на Памир в интересах Британской Империи.

  • Оздоровительно-туристический комплекс «Гарм-Чашма»

Обязательно побывайте в ОТК «Гарм-Чашма». В комплексе раскинулся бассейн легендарного горячего источника с известными целебными свойствами. Гарм-Чашма расположен  в живописной долине примерно в 45 километрах к югу от Хорога.

  • Археологические достопримечательности

Посетите храмы огня, руины средневекового Кафиркалъа, крепость и храм Мушкилкушо, что находятся в 10 километрах от Хорога. Путешествовать вы будете на внедорожниках. После вас ждет незабываемый пикник  и чаепитие в  традиционном памирском доме.

2) Короткий афганский тур (3-7 дней)
Вы побываете у прекрасного, глубокого синего озера Шива (Кули Шива – 3110 м.), пройдете через горы по древнему пути местных кочевников к Ишкашиму. Джон Вуд (исследователь озера Зоркуль, 1838 г.) и доктор Альберт Регель (русский
исследователь, побывший здесь в 1882 г.) впервые описали красоту и размеры озера. Оле Олуфсен (глава датской экспедиции с 1888-89г.г.), рассказывал, что озеро, по мнению местных жителей,  было полно морских коней, которые выходят из воды на пастбище, а затем придаются любовным играм. Входить в эти озера местные жители не рекомендовали, так как монстры, обитающие в воде, могли утащить человека на дно озера. Эти изолированные горные районы до сих пор остаются не тронутыми рукой человека. Поездки могут быть предприняты на джипе или на лошадях. Проживание предлагается в двух вариантах: в местной семье или же в лагере.

3) Составные туры в Ишкашим и  Вахан (2-6 дней)
Вы можете совмещать эти туры с другими. Вашему взору предстанет завораживающий вид на реку Пяндж, Афганистан, и снежные вершины Гиндукуша. Гид расскажет вам удивительную историю археологических находок.

  • 2-дневный тур

День 1-ый: к Ишкашиму через «Гарм-Чашму»; ночевка в ближайшем пансионе; река Пяндж вблизи Ишкашима;
День 2-ой: посещение развалин Караван-сарая Шелкового Пути в Нуте; Крепость Каахка  (III век до н. э. – VII век н. э)., названная в честь легендарного предводителя Сияхпушей (“одетые в черные одежды”, сейчас проживают в Нуристане, Афганистан), который по преданию правил Ваханским регионом.

  • 3-дневный тур

День 1-ый: к Ишкашиму через «Гарм-Чашму»; ночевка в ближайшем пансионе; река Пяндж вблизи Ишкашима;
День 2-ой: экскурсия к петроглифам в Даршае, некоторые из которых относятся к Кушанскому периоду. Другие петроглифы – Исламские письмена.

    • Посещение храма Шох Исомуддин, где расположился прекрасный сад вековых священных деревьев в селе Птуп. Храм посвящен Шаху Хасан Медина – первому миссионеру исмаилитов, проповедовавших среди местных жителей.
    • Визит крепости Замр-и-Атиш-параст (крепость огнепоклонников) вблизи деревни Ямчун. Некоторые постройки этой крепости относятся к Греко-Бактрийскому и Кушанскому периоду (3-1 вв. до н.э.), другие строения были воздвигнуты в средние века.
    • Поход к горячему источнику Биби-Фатима. Местные жители верят, что вода источника благоприятствует излечению женских заболеваний.

День 3-ий: возвращение в Хорог. Чашка чая в традиционном памирском доме.

  • 4-дневный тур

День первый и второй как в предыдущем туре
День 3-ий:

    • Музей в деревне Ямг: резиденция астронома и ученого суфия Мубораки Вахони (1839-1930 г.г.). В музее представлены его рукописи и экспонаты коллекции традиционных инструментов, музыкальные инструменты, одежда. Сам музей является прекрасным примером традиционного памирского дома с резными столбами и балками.Снаружи расположен солнечный календарь, который использовался суфием Мубораки для определения наступления дня празднования Навруз.
    • Деревня Вранг: музей «Абдулло Ансори», посвященный мистику и суфийскому поэту Абдулло Ансори (11 век н. э.)

День 4-ый: возращение в Хорог, чашка чая в традиционном памирском доме.

  • 5-дневный тур:

Три первых дня будут проходить так же, как описано в предыдущих турах
День 4-ый: путешествие в село Лангар и поход к доисторическим петроглифам. Посещение храма Мазори Шох Камбари Офтоб.Ночь будет проведена в ближайшем пансионе.
День 5-ый: возвращение в Хорог. По пути остановка в деревне Зонг, посещение крепости Вишимкала («Шелковая крепость»на Ваханском языке, также известная как Абрешимкала) .По преданию, крепость была когда-то полностью покрыта шелком.

4) Ледниковый поход (6 дней)
Памир – царство ледников, самый длинный из которых  ледник Федченко 77 – 270 км.
Восхождение на Федченко и другие высокогорные ледники требует большого опыта,
подготовки и наличия альпинистского оборудования. Будьте предельно внимательны –  экскурсии к ледникам всегда чрезвычайно опасны. Подобные поездки должны осуществляться только в сопровождении опытного гида, хорошо знающего маршрут.

8) Юрты на высокогорье. Туры из Мургаба
Мургаб (“река птиц” – 3650 м.) – главный город на Восточном Памире, и районный центр, также известный как Мургаб. Большинство населения составляют этнические киргизы, кочевники, поселившиеся здесь в 17-18 веках н.э.. Все туры начинаются в Мургабе и могут быть объединены. Для тех, кто хочет сосредоточиться на покорении высокогорья эти туры могут быть запланированы так, чтобы Мургаб был основным пунктом назначения (из г. Ош в Кыргызстане или из Душанбе через Хорог) и отправной точкой для всех туров.

  • Туры Джайло (2-5 дней)

Туры в «Джайло» –  высокогорные пастбища летом, в переводе с кыргызского языка. Вы сможет совместить проживание в юртах и поучаствовать в жизни пастухов, осуществить экскурсию на верблюде.

 

  • Каракуль (2 дня)

Этот тур рекомендуем провести либо при выезде из Памира, либо попутно. Впечатляющий высокогорный путь к Каракульскому озеру, следующий за рекой Акбайтал в пустынной местности напоминает лунный ландшафт. Поездки предпринимаются на внедорожниках. Тур Мургаб – Каракульское озеро – Мургаб  (270 км.) займет 2 дня, так как большая часть дороги находится в разбитом состоянии. В деревне Каракуль нескольких юрт и домов. Каракульское озеро невероятно красиво и загадочно. Несмотря на название (“Черное озеро”), на протяжении большей части года ясное безоблачное небо и чистый искрящийся воздух, придают ему полупрозрачный голубой цвет. Наслаждайтесь видом с разных точек вокруг озера – пройдите по следам великого русского ученого, естествоиспытателя и путешественника Николая Северцова, побывавшего здесь в 1878 году, и собравшего 20 000 образцов растений, 60 млекопитающих, 350 птиц и 20 рыб. На севере озера, в местечке под названием Кара-Арт, дорога приведет вас к доисторическим петроглифам и могилам саков, расположенным примерно в 500 м. от поворота.

  • Тохтамиш – Шаймак (однодневный тур)

Из города Мургаб, на стыке рек Акбайтал и Аксу, дорога ответвляется к Памирскому тракту на восток, и ведет мимо деревни Кона-Курган. Там расположены древние захоронения-курганы (поездка в обе стороны – около 250 км).