Home Tajikistan Regions Zerafshan Valley

Zerafshan Valley

The Zeravshan valley is part of the Soghd region of Tajikistan and is located between Turkestan Mountains in the north and Zeravshan range in the south. The Zeravshan valley received its name from a full, rough and rapid Zeravshan, which is translated from Farsi as “river, carrying water”. Zeravshan originates in the glacies of Macha mountain node. The river provides farmers of this area with water from ancient times. The river is stretched out for 877 km and its length in the territory of Tajiksitan is 316 km.

Often the Zerafshan valley is called Kuhiston, which is translated from Tajik language as “country of mountains”. Great mountain range as high as 2000 to 5500 and more meters widen out to the west and merge in the east into grand mountain swell – the Allai range. Climate in Zeravshan valley is continental and semi arid, winter is relatively mild.
Tourists are attracted to Zeravshan from all over the world, by its wonderful, absolutely pure Alauddin, Kulikalon and Marguzor lakes, as well as legendary Iskanderkul. This wonderful country of lakes is surrounded by Fan Mountains, located in the north-western Tajikistan between Gissar and Zeravshan ranges, to the west of Anzob pass. 11 peaks placed higher than 5000 meters surround the picturesque barely passable valley. The highest peak – Chimtarga – its height is 5489m above sea level. Not less attractive for mountaineers are peaks of Bolshaya Ganza (5330m), Bodkhona (5300 m.), Chapdara (5050 m.) and Mirali (5120 m.).

The population of the valley is 300 thousand people that populate 254 villages and the town of Penjikent. Ethnic Tajiks, Uzbeks and community of Yaghnobis live in the valley. Yaghnobis are descendents of the ancient Iranian tribes of Eurasia: Alani, Sarmatians and Skitians. The modern language of Yaghnobis goes back to the ancient Soghdian language, which was spoken by (Skit-sarmatian dialect group) in ancient Central Asia. Until the Arab invasion of the VIII A.D. those who lived in the Zeravshan valley played important role on the Great Silk Road, which roads crossed Penjikent, Samarkand and Bukhara. In 722 A.D. Soghdians were exposed to Arab troops. Abandoning their lands, Soghdians ran to the mountains, to the village Yaghnob, where the village Pskon actually became the new “capital” of the refugees.
Isolation and inaccessibility of the valley allowed preserving the lifestyle of Yaghnobis. Now, some tens and more villages have remained in the valley of Yaghnob. Difficult mountain paths lead to Yaghnob valley via passes which are 4000 meters.

Very interesting is the archeological monument – ancient settlement of the Ancient Penjikent. The old settlement consists of strong enforced citadel— kukhendiz, as it was called in Central Asia enforced castle of a ruler; namely the city of Shahristan, fenced with a special fortress wall with numerous towers; suburban settlement (rabada) and a big necropolis, consisting of separate vaults – naus. Ossuariy were placed in the vaults (small clay boxes) with the remnants of deceased. One of the most important discoveries on the territory of the old settlements – remains of water supply network in the form of two lines of ceramic pipes of different diameter.

Not far from Penjikent, Sarazm is located – one of the oldest settlements in Central Asia. Sarazm (top of the Earth) – “origin of world”, which is more than 5500 years old, is considered a place of birth of civilization of Tajiks.
Inhabitants of this ancient settlement lived in dwellings with many rooms and with small yards. The monument which is more than 70 hectares distinguishes by its highly developed culture. Many objects of material culture among which painted ceramics, stone made items, bronze knives, daggers and axes were founded. From the materials of Sarazm scientists ascertained that already in III — II B.C. tribes living in upper reaches of the Zerafshan valley had close trade contact with the tribes in Kazakhstan and South Siberia and also with those living in the coast of the Gulf in the valley of the river Ind. The ancient settlement of Sarazm is included in the list of monuments of the World Cultural Heritage of UNESCO.

Good asphalted roads are laid across most part of the Zerafshan region therefore it is not difficult to get to the tourist sightseeing places. There are eight local tour operators functioning in Zerafshan which are members of the Zerafshan council on tourism The tour operators develop fascinating itineraries and in addition to sightseeing, tours such as following on the tracks of adventure seekers of the past are offered: legendary adventures of Alexander the Great, studying the life and work of Rudaki, travel along the Silk Road. Tourists can hear the language of the ancient Persian kings which has preserved till nowadays, meet with local musicians and famous craftsmen, and familiarize themselves with traditional life style of Zerafshan. Short tours can be made from Dushanbe or from Penjikent to Zerafshan and then back to the city overnight stay. This itinerary is for those who would like to use higher level services.

For those who are interested in holistic study of Tajikistan «sectoral» jeep-tours and other tours which are 2 to 20 days long are offered. All these tours will be organized after learning your preferences. Perhaps one of the most fascinating and substantial tours is a tour to Fan mountains which is 5 to 20 days long.

1) Dushanbe – tour around the city and one day tours
Most of the international flights to Tajikistan arrive in Dushanbe and tourists as a rule stay in the city minimum a day. This is a quiet city with wide streets surrounded with beautiful plane trees preserved its soviet time atmosphere created by the city architects in 1920. In the centre of the city under the shadow of weighty trees, narrow boulevards and elegant buildings painted in pastel shades are resting. An experienced guide will show the city, tell its history and characteristics of the city buildings, monuments and parks.

  • National history museum after Behzod

Big collection of exhibits of natural history, ethnography and archeology are presented in the museum. A beautiful minbar (mosque pulpit) and mikhrab (a niche indicated direction to Mekka) are of particular importance. After a tour around the museum will go for a walk to Ozodi squire (Freedom), crossing the entire city centre. There is a monument standing in the squire which is devoted to the founder of the Tajik dynasty of Samanids – Ismoili Somoni. The tour will be ended by a traditional lunch at the national chaikhana Rohat.

  • Visit to Gurminj museum of local instruments and shashmakom

The museum of musical instruments famous as Gurminj Museum was founded in 1990 by Gurminj Zavkibekov (1929-2003), People’s Artist of Tajikistan, laureate of the Rudaki State Award. About 100 musical instruments are in the collection, mainly representing the musical traditions of the Pamiris. The museum has also collection of domestic utensils, dishes and national clothes.

  • National museum on antiquity and Botanical garden

The national museum of antiquity has exhibits of the Greek-Bactrian period, Takht-e Sangin (also small images of Alexander the Great from ivory) and Kabadian, original Soghdian statues and frescos of ancient Penjikent. Unique in whole Central Asia, the statue of the sleeping Buddha, discovered during excavation works in Ajina Teppa 1966 is also presented here; «Buddha in Nervana» is 14 m long. After viewing the museum a tour to the north of the city, Rudaki park with a view to the presidential residence and then to the botanical garden is offered.

  • Gissar fortress

Gissar was the capital of the Eastern Bukhara province and was in hands of emir’s deputy Ibragimbek until 1924, when he was defeated by the soldiers of the Soviet Army. The fortress faces with its gates a bazaar squire surrounded with caravanserai and two madrasah, one of which is an ethnographic museum. Other unique historical findings close to Gissar fortress are the Mausoleum of Makhtumi Azam, Masjid-i-Sangin (stone mosque) and mineral spring Chashma-i-Mohiyon.

  • Trip to Varzob with picnic

Varzob gorge is a wonderful mountainous location just few minutes’ drive from Dushanbe. The main sightseeing sites of the gorge are waterfall Guzgarf and Siyom River valley. There are many picturesque places and recreation bases where you can rest and have food.

2) Penjikent – city tours and one day tours
Penjikent is an ideal point of departure for all long term tours. The city itself is the biggest city in the picturesque Zerafshan valley, located not far from the border with Uzbekistan, 65 km from Samarkand. 6000 years ago the ancient people of this region, Sarazmis, had started construction of this city, where production and trading prospered. From the VI to VIII A.D. this city was one of the most important cultural and art centers of Soghdiana. All tours include visiting local chaikhana, and canteens where aromatic traditional plov of Penjikent is offered.

  • One day city tour

The ancient Soghdian city Penjikent (V-VIII.) was defeated by Arabs and “buried” for centuries. Excavations of the ancient city are still going one. Amazing view open at the new city from here which developed just 1.5km away from the ancient settlement. The modern Penjikent is receptacle of a unique traditional bazaar. Straight opposite the bazaar there is the biggest in the city mosque. Every Friday about 1500 people gather where to make Friday prayers – Namozi Jum’a.

  • Ancient Sarazm

In the old settlement there are houses and fire temple with rounded altar, imitating sun rays. There is also a grave yard – 25 m in diameter (IV B.C.) where there are several tombs including the one that belong to a rich woman, known today as “Queen of Sarazm”.

  • Literature and architecture

To the east of Penjikent, in the village of Mazari Sharif, the mausoleum of Muhammad Bashoro (11 century), famous Islamic scholar, who died here in 866, is located. Next to the mausoleum there is the museum of Loik Sherali, the prominent Tajik poet of the XX century. Rudaki – the founder of the Tajik-Persian literature was born in the village Panjrud, not far from Penjikent, and although he spent most part of his life in Samarkand and Bukhara, he came back to his place of origin to spend the rest of his life. His mausoleum is placed in a garden of his native village.

  • Seven lakes and a picnic

Seven lakes is one of the most fascinating places in Tajikistan. You can enjoy invigorating trip in fresh mountainous air along unique and wonderfully clean lakes.

3) Lake Iskanderkul
In 2 hours drive from Dushanbe or 4 from Penjikent the legendary lake Iskanderkul is stretched out. Breathtaking peaks of the Fan Mountains are reflected in the blue ice-cold water of the lake. Located at the height of 1295 ì, Iskanderkul is the highest mountain lake. It is 72 meters deep. Many interesting legends are linked with the lake. A local legend says that the army of the legendary Alexander the Great passed through these mountains to reach Samarkand. Another legend tells that the Soghdian leader, Spitamen was followed and died close to this area. Some local people state that they see ghostly figure of the battle horse of Alexander – Bucefal, that comes out to the surface of the water in lunar moonlit nights.

Зеравшанская долина

Зеравшанская долина является частью Согдийской области Таджикистана и расположена между Туркестанскими горами на севере и Зеравшанским хребтом на юге. Зарафшанская долина получила свое название от многоводного, бурного и стремительного Зарафшана, что в переводе с форси означает –  “река, несущая золото”. Заравшан рождается на ледниках Матчинского горного узла. Река издревле обеспечивает земледельцев этого края самым бесценным даром – водой. Река раскинулась на 877 километров, а ее длина в пределах Таджикистана – 316 км.

Зачастую Зерафшанскую долину называют Кухистон, что в переводе с таджикского означает «Страна гор». К западу расходятся мощные горные хребты высотой от 2000 до 5500 и более метров и сливаются на востоке в грандиозный горный вал – Алайский хребет.  Климат в Зеравшанской долине континентальный и полузасушливый, зима сравнительно мягкая.

В Зерафшанскую долину влекут туристов со всех концов мира удивительные, кристально прозрачные  Алауддинские, Куликалонские и Маргузорские озера, а также легендарное озеро Искандеркуль. Этот удивительный край озер окружают Фанские горы, расположенные на северо-западе Таджикистана между Гиссарским и Зерафшанским хребтами, к западу Анзобского перевала. 11 вершин, расположенных выше 5000 метров окружают живописную труднопроходимую долину. Самая высокая вершина – Чимтарга – ее высота 5489 м над уровнем моря. Не менее привлекательны для альпинистов вершины – Большая Ганза (5330 м.), Бодхона (5300 м.), Чапдара (5050 м.), Мирали (5120 м.) .

Население долины составляет  около 300 тысяч жителей, заселяющих 254 деревни и  город Пенджикент. В долине проживают этнические таджики, узбеки и сообщество ягнобцев. Ягнобцы являются потомками древнеиранских племен Евразии: Аланов, Сарматианов и Скитианов. Современный язык ягнобцев уходит корнями к древнему согдийскому языку, на диалекте которого (скито-сарматианская диалектическая группа) говорили в древней Центральной Азии. До арабского завоевания в VIII веке н.э., согдийцы, живущие в Зерафшанской долине, играли огромную роль на Великом Шелковом Пути, который проходил через Пенджикент, Самарканд и Бухару. В 722 году н.э. согдийцы были повержены арабскими войскам. Покинув свои земли, согдийцы бежали в горы,  в долину Ягноб, где кишлак Пскон стал фактически новой «столицей» согдийских беженцев. Изолированность и труднодоступность долины позволили сохранить уклад жизни ягнобцев. Сейчас в долине Ягноб остался десяток с лишним кишлаков. В долину Ягноб ведут трудные горные дороги через перевалы свыше 4000 метров.

Весьма интересен археологический памятник – городище Древнего Пенджикента. Городище состоит из мощной укрепленной цитадели — кухендиза, как назывался в Средней Азии укрепленный замок правителя; собственно, города (Шахристана), обнесенного особой крепостной стеной с многочисленными башнями; загородного поселения (рабада) и большого некрополя, состоящего из отдельных небольших склепов — наусов. В склепах находились оссуарии (небольшие глиняные ящики) с останками умерших. Одно из важнейших открытий на территории городища  – остатки водопроводной сети в виде двух линий керамических труб разного диаметра.

Недалеко от Пенджикента находится Саразм – одно из древнейших поселений в Центральной Азии. Саразм (сари Замин) – “Начало мира”, которому более чем 5500 лет, считается местом рождения цивилизации таджикской нации. Обитатели этого древнейшего поселения жили в многокомнатных жилищах с небольшими дворами. Памятник, площадь которого превышает 70 гектаров, отличается своей высокоразвитой культурой. Найдены многочисленные предметы материальной культуры, среди которых  – расписная керамика, каменные изделия, бронзовые ножи, кинжалы и топоры. По материалам Саразма ученые установили, что еще в III — II тысячелетии до нашей эры племена, жившие в верховьях Зеравшанской долины, имели тесные торговые контакты с племенами Казахстана и Южной Сибири, а также с племенами, жившими на берегах Персидского залива в долине реки Инд. Древнее поселение Саразм  добавлено в список памятников Всемирного культурного наследия  Организацией Объединенных Наций по вопросам образования, науки и культуры (ЮНЕСКО).

На протяжении большей части Зарафшанского региона проложены хорошие асфальтированные дороги, поэтому добраться до описанных туристических достопримечательностей несложно. В Зерафшане  работает восемь местных туроператоров, являющихся членами Зеравшанского совета по туризму Туроператоры разрабатывают захватывающие маршруты, а в дополнение к экскурсиям предлагаются туры по следам искателей приключений прошлого: легендарные приключения Александра Великого, изучение жизни и творчества Рудаки, путешествие по Шелковому пути. Туристы могут услышать язык древних персидских царей, сохранившийся в труднодоступных горных долинах, пройтись по тропам великих цивилизаций, встретиться  с местными музыкантами и прославленными ремесленниками, познакомиться  с традиционным укладом жизни жителей Зерафшанской долины.

Из Душанбе или из Пенджикента можно провести несколько коротких экскурсий, возвращаясь на ночевку в город. Такой режим путешествий предназначен для посетителей, желающих воспользоваться услугами более высокого уровня обслуживания.

Для тех, кому интересно целостное изучение Таджикистана, предлагаются «блочные» джип-туры и экскурсии продолжительностью от 2 до 9 дней. Все эти туры организуют, выслушав ваши предпочтения и пожелания. Пожалуй, один из самых захватывающих и содержательных туров – путешествие по Фанским горам. Поход длится от 5 до 20 дней.

1) Душанбе – тур по городу и однодневные туры
Большинство международных рейсов в Таджикистан прибывают в Душанбе и туристы, как правило, пребывают в городе как минимум сутки. Это тихий город с широкими улицами, окруженный великолепными чинарами сохранил советскую атмосферу, созданную градостроителями в 1920-х годах. В центре города покоятся в тени увесистых деревьев узкие бульвары, элегантные здания окрашены  в пастельные тона. Опытный гид покажет город, расскажет его историю, особенности городских строений, памятников и парков.

  • Музей национальной истории им. Бехзода

В музее представлена обширная коллекция экспонатов естественной истории, этнографии и археологии. Особого внимания заслуживают прекрасный минбар (кафедра мечети) и михраб (ниша указывающая направление к Мекке). После экскурсии по музею вы отправитесь  в прогулку к площади Свободы, пересекая весь центр города. У площади стоит памятник основателю таджикской династии Саманидов –  Исмаилу Сомони. Тур завершится традиционным обедом в национальной чайхане Рохат.

  • Посещение музея музыкальных инструментов и шашмакома  Гурминджа

Музей музыкальных инструментов, более известный как Музей Гурминджа был создан в 1990 году Гурминджем Завкибековым (1929-2003), народным артистом Таджикистана, лауреатом Государственной премии Рудаки. В коллекцию музея входит около 100 музыкальных инструментов, главным образом представляющих музыкальные традиции жителей Памира. Музей собрал коллекцию предметов домашнего обихода, посуды и национальной одежды.

  • Национальный музей древностей и Ботанический сад

В музее национальных древностей находятся экспонаты Греко-Бактрийкого периода  Тахт-и-Сангин (в том числе малые изображения Александра Великого из слоновой кости) и Кобадиян,  оригинальные согдийские статуи и фрески древнего Пенджикента. Здесь представлена единственная в  Средней Азии статуя спящего Будды, найденная в раскопках в Аджина-теппа в 1966 году; длина «Будды в Нирване» составляет 14 метров. После осмотра музея  предлагается экскурсия к северу города, парку им. Рудаки с видом на резиденцию президента,  а затем к ботаническому саду.

  • Гиссарская крепость

Гиссар являлся столицей провинции Восточной Бухары и находился в руках наместника эмира Ибрагимбека до 1924 года, когда он был разгромлен бойцами Красной армии. Крепость выходит воротами к рыночной площади, окруженной караван-сараем и двумя медресе, одно из которых является этнографическим музеем. Другие уникальные исторические находки вблизи Гиссарской крепости – Мавзолей Махтум Азама, Масджиди-и-Сангин (“Каменная мечеть”), и естественный источник Чашмаи Мохиён.

  • Поход на Варзоб с пикником

Варзобское ущелье – это прекрасная горная местность в нескольких минутах езды от Душанбе. Главные достопримечательности ущелья – водопад Гузгарфа и долина реки Сиёма. Здесь много живописных мест и баз отдыха, где можно отдохнуть или перекусить.

2) Пенджикент – экскурсия по городу и однодневные туры
Пенджикент  является идеальной отправной точкой для всех долговременных туров. Город является самым крупным городом в живописной Зеравшанской долине, расположенной недалеко от границы с Узбекистаном, в 65 км от Самарканда. 6000 лет назад древние жители этого региона, Саразмийцы, начали строительство этого города, в котором процветали производство и торговля. С шестого по восьмой века нашей эры, этот город был одним из самых важных культурных и художественных центров Согдианы. Все туры включают в  себя посещение местных чайных домов (чайхона), а также столовых, где подают ароматный  традиционный плов Пенджикента.

  • Однодневный тур по городу

Древний согдийский город Пенджикент (5-8 вв.) был разгромлен арабами и «похоронен» в веках. Раскопки  древнего города продолжаются и по сей день. Отсюда открывается потрясающий вид на новый город, который вырос всего в 1,5 км от древнего городища.  Современный Пенджикент является вместилищем неповторимого традиционного базара. Прямо напротив базара расположена крупнейшая в городе мечеть. Каждую пятницу около 1500 верующих собираются здесь для совершения пятничной молитвы – Намози Джумъа.

  • Древний Саразм

В древнем поселении находятся дома и храм огня с круговым алтарем, имитирующим солнечные лучи. Здесь расположено кладбище в диаметре 25 м. (IV в. до н.э.), где находятся несколько гробниц, в том числе могила богатой женщины, ныне известной как “Королева Саразма”.

  • Литература и архитектура

К востоку от Пенджикента, в селе Мазари-Шариф находится мавзолей Мухаммада Башоро (11 век), известного исламского ученого, который умер здесь в 866 году. Рядом с мавзолеем находится музей Лоика Шерали, известного таджикского поэта 20-го века. Рудаки – основоположник таджикско-персидской литературы родился  в селе Панджруд недалеко от Пенджикента, и хотя провел большую часть своей жизни в Самарканде и Бухаре, вернулся, чтобы скоротать последние дни в родном поселении. Его мавзолей находится в саду его родной деревни.

  • Семь озер и пикник

Семь озер  –  одно из самых привлекательных мест в Таджикистане. Вы можете насладиться бодрящей поездкой на свежем горном воздухе, вдоль неповторимых , удивительно чистых озер.
3) Озеро Искандеркуль

В 2 часах езды от Душанбе или  в 4 часах из Пенджикента раскинулось легендарной озеро Искандеркуль. В синей ледяной воде озера отражаются головокружительные вершины Фанских гор. Расположенное на высоте 1295 м, Искандеркуль –  самое высокое горное озеро. Глубина его составляет 72 м. С озером Искандеркуль связано немало удивительных легенд.  Местная легенда гласит, что войска легендарного Александра Македонского проходили через эти горы, чтобы добраться до Самарканда. Другая легенда повествует о том, что согдийский предводитель Спитамен был преследуем, и погиб вблизи этих мест. Некоторые местные жители утверждают, что видят призрачную фигуру боевого коня Александра –  Буцефала, выходящего на поверхность вод  в лунные ночи.